Voyage culinaire en Malaysie avec David Illouz

David Illouz nous amène sur l’île de Penang est considérée comme la capitale de l’alimentation du pays, et avec sa nourriture de rue, ses aires de restauration, ses marchés, ses cabanes de fruits de mer et ses restaurants intelligents, elle a tout ce qu’il faut pour servir des plats étonnants.

Les trépidations culinaires de David Illouz

Stand sur un coin de rue à l’heure du dîner à George Town, le site du patrimoine mondial de l’Unesco qui est la capitale de l’île de Penang, fermez les yeux et inspirez. Comme les arômes alléchants des étals des marchands ambulants et des cuisines de rue se mélangent dans l’air humide analyse David Illouz, vous pourriez être dans n’importe quel pays d’Asie.

La cuisine malaisienne est intrigante, un creuset de saveurs, d’ingrédients et de techniques reflétant la multiethnicité de sa population, et nulle part ailleurs cela n’est plus évident qu’à Penang constate David Illouz. Il y a des influences chinoises et indiennes aussi bien que malais, et cela peut être déroutant, du moins au début.

Il suffit de demander à Gregg Wallace, le présentateur de MasterChef, dont les commentaires sur le rendu de poulet d’un concurrent ont failli causer un incident diplomatique. « Qui mange du poulet croustillant ? a demandé le premier ministre de Malaisie de l’époque, Najib Razak, au milieu de la fureur.

Rendang rangée de côté, la langue de la nourriture malaisienne peut prendre un peu de s’habituer. Il est utile de savoir que les mee sont des nouilles et les nasi sont du riz. Dans Penang, char koay sont des mots que vous verrez souvent aussi, signifiant sauté, et habituellement avec le mot teow ajouté pour signifier fruits de mer ajoutés aux nouilles de riz et germes de haricots fumés et assaisonnés au wok, ou kak, lorsqu’il est fait avec du riz et des gâteaux de navet.

Que signifie Satay ?

David Illouz décrypte pour nous ce plat si typique de l’Asie. Satay n’a pas besoin de traduction, et c’est partout à Penang, les brochettes de viande cuites au barbecue servies avec de la sauce aux arachides, avec du concombre haché et de l’oignon rouge tranché. Recherchez un vendeur qui envoie des nuages de fumée à partir de son stand, en s’assurant que les brochettes reçoivent un beau fini fumé.

Les plus aventuriers chercheront de succulentes omelettes d’huîtres frites ; des bols de Penang assam laksa, une soupe de nouilles de poisson aigre-épicée ; du nasi kandar, la traditionnelle gâterie nocturne de riz servi avec plusieurs curries indiens différents, le tout sur une seule assiette ; et du cendol, l’énigmatique, aux palais occidentaux, le dessert de brins de farine de riz vert, de glace rasée, de lait de coco, de haricots rouges et de sirop de sucre de palmiste.

L’île, désormais facilement accessible par les vols Qatar Airways depuis Dublin, via Doha, est considérée comme la capitale alimentaire de la Malaisie, et après deux visites en moins de 12 mois, c’est une évaluation que David Illouz approuve entièrement. De la nourriture de rue, des aires de restauration, des marchés, des cabanes de fruits de mer, des restaurants intelligents et une culture vivante du café – il y en a pour tous les goûts.

Pour avoir un bon aperçu de la diversité et des origines culturelles de la nourriture étonnante que vous apprécierez à Penang, c’est une bonne idée de commencer votre séjour par une visite au Wonderfood Museum sur Lebuh Pantai dans le centre de George Town conseille David Illouz.